Lycaste Peace

Fotos de la visita de miembros de APADEMAR a la esclusa de Cocolí para presenciar la llegada de la primera nave Neopanamax Lycaste Peace, 1er transito comercial del nuevo canal ampliado de la Naviera NYK de Bandera panameña. Invitación hecha por el señor Administrador Jorge Barakat de la Autoridad Marítima de Panamá.

 

1ST MARE FORUM PANAMÁ 2016

Discurso del Lic. Carlos Ernesto Gonzales de la Lastra

Acciones necesarias a tomar con respecto al Registro de Buques Panameño

 

Si hablamos de historia patria, ciertamente el registro panameño de bandera es parte del nacimiento de nuestra patria.  Creado hace ya casi 100 años, este fue oficializado en 1917 y formalizado jurídicamente en 1925 mediante la ley 8 del mismo año.  A través de los años ha sufrido cambios trascendentales en la década de 1980 con la creación de la Dirección de Consular y Naves, luego en 1998 cuando se crea la Autoridad Marítima de Panamá y se unifican las actividades marítimas en una sola institución formándose la Dirección General de Marina Mercante, y más recientemente en el 2008 con la creación de la Ley General de Marina Mercante.

 

Cambios transcendentales a través del tiempo han modificado la forma y estructura gerencial de este importante negocio nacional, el cual nos posiciona de forma importante como primera flota del mundo, miembro del comité A de la Organización Marítima Internacional, y como un centro de actividades marítimas al servicio del mundo.

 

Este negocio del que todos en esta sala hemos formado y formamos parte, tiene un conjunto de características que por los últimos 20 años han tenido un efecto positivo y negativo en su desarrollo.  Es este, un sistema de registro abierto, con un bajo control del Estado, con una delegación en inspección y certificación a Organizaciones Reconocidas, y con determinados servicios proveídos por clasificadoras, autoridades de cuentas de radio y brokers no regulados.  Que se respalda en una plataforma administrativa de oficinas consulares y oficinas técnicas.

 

Cabe destacar que desde su creación a principios del siglo pasado, este se administra bajo un esquema que involucra la participación directa de los consulados como proveedores de los servicios en el exterior.  Con este esquema tanto en la lay fiscal como algunas otras leyes especiales, los consulados se encargaban de proveer las certificaciones, las patentes y realizar el cobro de los impuestos y tasas que se pagan por razón del abanderamiento.  Hasta hace un gobierno, estas oficinas han sido objeto de críticas, en razón de los cobros que se ejecutaban en exceso y sin ningún control, estableciéndose cargas monetarias a los usuarios y detenciones injustas que trajeron como consecuencia reclamos de naturaleza judicial, casos penales e incluso el establecimiento de algunas regulaciones para limitar o evitar los abusos producidos por funcionarios consulares.

 

Cabe señalar que estos excesos, en el año 1990 generaron el Decreto de Gabinete 75 de 1990 que establecía una serie de incentivos  en materia de recaudación, de tal suerte que se permitiera que a mayor recaudación mayor cantidad de incentivos de remuneración para los funcionarios consulares.  En la actualidad las actividades de promoción del registro, no es desarrollada de una forma sistemática, ni se gasta gran cantidad de recursos en contactar a usuarios a través de medios promocionales independientes.  Esta última labor la ejecutan tanto los funcionarios consulares, o en sus funciones públicas los abogados que en su función de registrar o auxiliares de registro, utilizan sus propios recursos para el abanderamiento, permitiendo ahorrarle al Estado el pago de una campaña de promoción, y no está de más decir que este requiere entonces de un abogado, o sea de ustedes, para que actúe como agente residente.

 

Si hablamos de cifras, en la actualidad, según cifras oficiales, el registro de buques ha crecido de manera estable hasta el año 2015.  Las Toneladas de Registro Bruto han aumentado considerablemente con la entrada a la bandera de unos últimos colosos con gran capacidad de carga pero pagando un precio irrisorio por nuestro pabellón.  En estos últimos años ha habido una desaceleración en la cantidad de naves que ingresan el registro, manteniendo un crecimiento estable.

 

En este negocio, la competencia no da tregua; hoy en día, a la fecha registros como Isla Marshall, Liberia, Bahamas, entre otros, proveen un servicio más expedito, lo que coloca a Panamá en una fuerte competitividad.  Lo cual ha ido deteniendo el crecimiento de la flota hasta congelar el crecimiento en los últimos tres años a aproximadamente 8,000 buques con 218.5 millones de Tonelaje de Registro Bruto a la fecha.

 

De acuerdo a algunos análisis que he realizado, esto se puede deber a que otros registros se han adaptado a las necesidades de los usuarios y a la facilidad de proveer ofertas y negociar servicios.  En la actualidad, el Estado tiene controles que no le permiten y no hacen flexible las negociaciones.  Aunque la flexibilidad sin controles posteriores es peligrosa y no es segura para los funcionarios y contribuyentes.

 

El recurso humano es insuficiente también y en algunos casos está mal remunerado.  La flota es grande y al estructura que la soporta es insuficiente, la cual trabaja con una sistematización también insuficiente.  Por ello se hace necesaria una modernización de los servicios pero no solo desde el punto de la Administración, sino con una innovación externa.  Lo anterior replica un sistema documentario tradicional, cubriendo la burocracia estatal.  Es necesario innovar desde un punto de vista de simplificación de procesos o mejores mecanismos de servicios.

 

Otro aspecto que no apoya el desempeño del registro es un sistema registral que financia el servicio diplomático y consular. No se contabiliza formalmente pero para que el servicio consular y diplomático opere, debe absorber de los ingresos de la flota aproximadamente en 30 millones de dólares anuales.

 

No, No debe causar impresión esta situación, porque el registro requiere de oficinas en el exterior para su funcionamiento; sin embargo, esta observación da pie a considerar que el Estado debe decidir en términos económicos, si es financieramente beneficioso para el Registro y viable este sistema o puede encontrarse uno más rentable y eficiente que permita a la administración marítima capitalizar, establecer fondos operativos, delinear políticas financieras y estrategias de negocios; además de evaluar la gestión de las oficinas en el exterior desde el punto de vista de su competitividad y rentabilidad.  Por ejemplo, si una oficina en el exterior, en lugar de retener fondos recaudados para su operación, pagara al Estado un derecho de franquicia por operar, el Estado ahorraría en gastos y ganaría tanto los ingresos como el derecho de llave por la participación de esa oficina o representación en el exterior.

 

Esto nos indica, que las decisiones de negocio no se hacen en función de la competitividad, eficiencia, rentabilidad y eficacia del negocio.  Existe una gran presión presupuestaria, se ve al registro como un ente de recaudación. Con limitaciones presupuestarias.

 

Una situación muy particular, es que la gestión presupuestaria del Registro de Buques se comparte con estructura de otras líneas de negocios marítimos.  En los últimos años ha habido constantes escándalos administrativos que han trascendido al exterior y existe una preocupación creciente por los efectos de la corrupción.

 

Las grandes economías no respaldaran nuestra ligera interpretación de seguridad marítima y cumplimiento de las regulaciones internacionales y la falta de transparencia y seriedad en las acciones de la gestión de administración registral.

 

Paralelo a ello, en cuanto a la competencia, otros registros no admiten brokers.  Panamá trabaja con intermediarios y con intermediarios de intermediarios que encarecen el servicio, incluyendo brokers, abogados, cónsules y ex cónsules que continúan participando en la actividad registral.

 

No hay una unidad formal que lleve un portafolio de clientes.  La actual estructura, por ejemplo, ofrece 3 ventanas (Dirección de Marina Mercante, Dirección de Gente de Mar y Dirección de Registro de Títulos de Propiedad e Hipoteca) que otros registros privados no tienen.  Es una desventaja para un servicio óptimo puesto que los usuarios tienen que acudir para registrar en una, para documentar a su gente de mar en otra y para registrar propiedad e hipoteca en otra.  Cada una con un criterio diferente, y aunque con algunos vínculos entre sí, cada una con objetivos diferentes.

 

La mejor muestra es el caso de requisitos que Panamá exige que otros registros han eliminado para documentar a la gente de mar.  Los usuarios deben acudir a instancias diferentes para que se unifiquen criterios que al final deberían ser uno solo.  Para otras administraciones marítimas, el servicio de registro es uno solo e incluye registro, gente de mar y títulos, al que se agrega el servicio corporativo.

 

La temida flota pesquera!!!, otro asunto es el de la participación de la flota panameña en la pesca.  Tramites de registro de buques en 24 horas en AMP, pero de licencias de pesca en ARAP por semanas, con falta de personal, capacidad de respuesta oportuna, requisitos adicionales que encarecen la actividad y servicios de monitoreo e inspección fuera de los estándares de la administración de registro de buques.  Se afecta no solo a los buques de pesca sino también a los de apoyo a la pesca, incluidos los de suministro de combustible, reefers, carga y descarga, remolque, etc.
Hasta el momento, el velo corporativo ha dificultado tener un registro real de propietarios y grupos económicos,

Hoy por hoy, no se ha hecho un estudio econométrico de la rentabilidad del registro ni una corrida económica que facilite, demuestre, sustente o proyecte decisiones relacionadas con los ingresos de la flota.

 

Tampoco existe un estudio formal que facilite, demuestre, sustente o proyecte decisiones relacionadas con la apertura, operación o cierre de las oficinas consulares y sus rentabilidades.  Se efectuó un estudio genérico que permitió la toma de decisiones para el cierre y reducción de gastos en oficinas consulares a finales de 2014, pero el mismo hay que actualizarlo para establecer parámetros que permitan determinar la rentabilidad operativa de cada oficina consular como sucursal del registro, si se justifica su operación, si hay en efecto incremento de ingresos en una determinada o es simplemente transferencia o movilidad de recaudos de un área a otra por diversas causas, incluyendo crisis económica, nuevos mercados, ineficiencia de servicios, etc.

 

Panamá, un gigante registral, no tiene una formal propuesta de mercadeo ni una estrategia comercial de un gigante registral.  Mucho menos tiene, el desarrollo de una imagen corporativa que aproveche el posicionamiento del registro panameño.

Benchmarking del registro es una necesidad.  Pero no podemos hacerlo nosotros mismos sino quienes asesoran a los registros de éxito.

 

La necesidad prima, de definir una estrategia de negocio del registro como política de Estado. Debe homologarse la misma política a nivel de Autoridad Marítima de Panamá, Presidencia, Ministerio de Relaciones Exteriores y Ministerio de Economía y Finanzas.

 

Señores, el modelo tradicional está agotado.  La tendencia mundial paso de la mera provisión de los documentos de navegación por parte de las Administraciones Marítimas a la participación de las administraciones marítimas en el negocio de financiamiento de la construcción, registro y operación de los buques.

 

Considero, que el financiamiento naval parece ser la clave del éxito de los registros emergentes dada la situación financiera de los mercados navieros.

 

En la actualidad, panamá no posee un link con los mercados financieros.  No provee fondos mutuales, ni equity funds para interesar, apoyar y enganchar los nuevos registros.  Solo hemos estado involucrados en el trámite de registro de las hipotecas, pero ignoramos como se financian las obras de construcción y operación de buques.

 

Repito, nos hemos quedado en el trámite documentario. Por eso es que los incentivos que podamos ofrecer no son tan efectivos. Y aun así, falta por definirse una política privada para estandarizar cobros y honorarios privados que hagan efectivos los incentivos estatales.

 

Es cierto, que las acciones de la Administración actual han sido medulares para evitar una fuga de buques de nuestro registro.

 

Entre las premisas de cambios para potenciar el servicio, están las siguientes.  Hay algunas propuestas de cambio de la estructura del sistema registral; un sistema ideal implicaría que la propia administración marítima se convierta en la directa proveedora de los servicios tanto en Panamá como en el exterior,  ello implicaría realizar los siguientes cambios:

 

  1. La Cancillería o el Ministerio de Relaciones Exteriores a través de sus funcionarios consulares y diplomáticos asumiría directamente el presupuesto de funcionamiento de sus propias oficinas y operaciones, excluyendo de sus funciones las funciones de naturaleza de Marina Mercante. Los cónsules y embajadores asumirían las funciones tradicionales que se ejercen en cualquier embajada del mundo lo que implicaría el desarrollo de las relaciones diplomáticas, el afianzamiento de las relaciones de carácter comercial y defensa de los intereses nacionales.

 

  1. La Autoridad Marítima de Panamá tendría sus propios funcionarios y oficinas regionales en el exterior asegurando la rentabilidad de la misma forma como ocurre con cualquier institución bancaria que establece sucursales en áreas operativas rentables financieramente donde se puede proveer un servicio de excelencia.

 

  1. La Autoridad Marítima de Panamá desarrollaría una plataforma de software robusta y lo suficientemente eficiente y previsora de la cantidad de los servicios que tengan que proveerse. Estableciendo sistemas que permitan incluso la política de paperless y un e-service de tal suerte que los clientes no tengan que asistir al consulado, puedan recibir sus servicios directamente en línea, puedan imprimir su documentación en sus propias impresoras sin tener mayor tipo de contratiempo y puedan a su vez pagar los servicios de abanderamiento o cualquier otro tipo de servicio conexo sin necesidad de acudir a una oficina de naturaleza “consular” o de la Autoridad Marítima bajo el nuevo rol.

 

  1. Los funcionarios que se pondrían al frente de estas oficinas serian funcionarios de naturaleza técnica, pueden las oficinas de la Autoridad Marítima de Panamá en el exterior asumir la planilla u obligaciones de naturaleza laboral que anteriormente tenían los consulados absorbiendo funcionarios de valía y con alta trascendencia en el campo de los servicios de marina mercante que permitan desarrollar actividades sin mayor tipo de trauma en el cambio.

 

  1. La Autoridad Marítima de Panamá proveería su propio presupuesto para este tipo de operaciones.

 

  1. Se eliminaría el incentivo del Decreto de Gabinete 75 de 1990 para los funcionarios consulares y para los funcionarios de la Autoridad Marítima de Panamá. Y la Autoridad Marítima de Panamá pagaría a esos funcionarios en el exterior un salario lo suficientemente alto o conveniente de acuerdo a la tabla de Naciones Unidas para permitir su vivienda y vida digna en el lugar del servicio y de sus familiares si alguien lo tenga.

 

  1. La Autoridad Marítima de Panamá incorporaría a través de software o de otros mecanismo de inteligencia de negocios, una política de “conoce-tu-cliente” para conocer quién está detrás de las estructuras de los servicios de marina mercante y puedan asegurar que no haya blanqueo de capitales, que se utilice el abanderamiento para cometer actos de naturaleza ilícito y que no se encuentren en naves ni navieros dentro de las listas de exclusión de criminales internacionales o personas vinculadas a delitos de narcotráficos, blanqueo de capital o tráfico de armas o de otras naturalezas prohibidas por los tratados internacionales.

 

Finalmente, agradezco su atención, y les comente que tengo gráficas y cuadros que podemos analizar juntos para proveer al país de una solución completa a este tema.

 

Sugiero que hagamos un taller, AMP, APADEMAR, Ministerio de Relaciones Exteriores, Ministerio de Economía y Finanzas, Contraloría y pongamos en marcha una estrategia país para el registro panameño.

 

Es hora de hacer algo damas y caballeros!!!

 

Estoy abierto a sugerencias, muchas gracias por su atención,

 

Discurso del presidente en la toma de posesión 2016-2017

 

“Muy buenas tardes honorables jueces del los Tribunales Marítimos, colegas, señoras y señores, invitados todos:

 

Se les agradece inmensamente por su presencia en esta noche.

 

Primero ante todo, en nombre de los demás miembros de la directiva presente como al igual por mi persona, deseamos agradecerles profundamente por el voto de confianza que nos han brindado al reelegirnos como sus representantes dentro del período 2016-2017. En especial, a razón de que el período de un año se hace corto para poder finalizar proyectos que de un principio se tienen en mente desarrollar.

 

En este periodo transcurrido, hemos tenido participaciones importantes como en la Comisión del proyecto ley de Promoción de Incentivos al Financiamiento Marítimo el cual actualmente se encuentra por entrar a discusión ante la Asamblea, hemos servido como puente constante de comunicación entre las autoridades marítimas del país y los intereses de nuestro gremio y del sector marítimo a nivel general. Hemos a su vez representado los intereses del gremio bajo nuestro curul como síndicos en diversos consejos de importancia como lo es el del Consejo de Servicios Internacionales de Panama (COSIP), el Consejo Empresarial Logístico (COEL) y en el Consejo Superior de la Universidad Marítima Internacional de Panamá (UMIP). Hemos además, elaborado diversas reuniones de actualización en los temas de registro, seminarios de temas técnicos y cursos de Arbitraje, Mediación y Conciliación junto con el CECOMAP. En la parte académica, hemos logrado los primeros pasos para posiblemente conseguir celebrar un convenio con la Facultad de Derecho de la Universidad de Miami, los cuales han recientemente creado un programa de Maestría de Derecho Marítimo. Ha sido de igual manera, muy grato ver dentro de nuestro primer periodo finalmente la inauguración oficial del Edificio ya histórico de los Tribunales Marítimos que sin duda brindarán sus servicios a las próximas generaciones de abogados y juristas marítimos. No obstante, nos hemos quedado cortos en algunas metas iniciales como lo ha sido el de devolver la competencia de las licencias de pesca internacionales y nacionales de la Autoridad de Recursos Acuáticos de Panamá (ARAP) a la Autoridad Marítima de Panamá y la cual esperamos poder avanzar con pasos importantes en el período venidero.

 

Todos los que somos parte de este gremio, sabemos los importantes retos que nos enfrenta este próximo período venidero. Una importante parte de la plataforma de nuestros  servicios internacionales se ha visto injustamente atacada por intereses de países que desean cambiar nuestro sistema económico que por décadas ha sido una fuente de ingresos y trabajo para nuestro pueblo. Es importante por lo tanto, estar alertas en defender y proteger nuestro herario, pero también bajo el entendimiento que nuestro mundo se encuentra en una etapa de importantes transformaciones que nos llevan a tener que estudiar las posibilidad de mantenernos tanto actualizados como competitivos.

Como otros retos importantes para este segundo periodo podemos mencionar los siguientes:

-La inauguración oficial de la expansión del Canal. En conjunto con otros importantes actores y gremios marítimos debemos estudiar de que manera las oportunidades que ofrezca este magno evento y se puedan aprovechar en su máxima expresión el beneficio de los intereses del sector y de nuestro país a nivel general. Es menester explotar la coyuntura que nos brinda la expansión del Canal para el continuo crecimiento de la actividad portuaria y el incentivar la creación de polos económicos a través de los servicios auxiliares marítimos;

– Velar por que el proyecto de Promoción de Incentivos al Financiamiento Marítimo se convierta en ley de la República;

– Proponer un cambio a la ley 41 de Sedes de Empresas Multinacionales para adoptar que de manera específica se incluya dentro de sus incentivos al armador o empresa naviera internacional. Panamá contiene las características esenciales para convertirse en una sede regional para armadores e inversionistas marítimos;

– Asistir a la Autoridad Marítima en posible proyecto para realizar publicación de un compendio de la legislación marítima existente o a través de un texto único, incluyendo versión en inglés;

– Velar por que los tribunales marítimos continúen trabajando de manera eficiente, nombrando a magistrados y personal idóneo bajo los requisitos que establece la ley;

– Seguir apoyando el fortalecimiento del Cecomap como centro de Mediación y Arbitraje a través de un mercadeo efectivo;

– Continuar la celebración de seminarios y cursos de temas actuales y de interés marítimo a través de nuestra comisión de educación continua;

– Velar porque finalmente se den elecciones nuevas dentro de la Universidad Marítima de Panamá bajo un ambiente de orden pacífico y legal que conduzcan a mantener a esta institución en el rumbo de desarrollo y crecimiento que merece. Es menester también apoyar como meta el que se concrete el traspaso de un terreno y/o edificio propio a la institución con efectos de poder realizar sus operaciones diarias de manera debida;

– Adelantar lo más posible con el traspaso de competencia de las Licencias de Pesca del ARAP hacia la AMP;

– Concluir un convenio académico con la Universidad de Miami;

– Velar por el cumplimiento exitoso del próximo Panamá Maritime Conference and Exhibition a realizarse los días 12, 13, 14 y 15 de marzo del 2017 en la cual nuestra Asociación en esta ocasión mantiene la presidencia en el Comité Organizador en colaboración con la Cámara Marítima. En conjunto con nuestra colega y miembro de esta asociación, Flor Torrijos Oro, nos encontramos adelantando estos pasos. El tema del próximo Panama Maritime es la celebración de nuestros éxitos bajo el lema de “A Celebration of Success”. El Comité Organizador ha realizado negociaciones con la sede del evento el Hotel Megápolis, con efectos de obtener importantes descuentos además de las aerolíneas como Copa y KLM para el transporte de los expositores y conferencistas. Se han contactado a posibles entidades estratégicas tanto con Petrospot como Seatrade para ver las posibilidades de maximizar tanto la participación como ingresos del evento. Prontamente, estaremos anunciando la fecha del lanzamiento oficial, el cual no nos queda duda que contribuirá a que el próximo Panamá Maritime sea un éxito;

– Finalmente, seguir apoyando como lo hemos hecho al día de hoy a la Autoridad Marítima de Panamá en los procesos de competitividad de la marina mercante. Exhortamos a nuestras autoridades marítimas a que mantengan los hilos de comunicación fuertemente ligados con nuestro gremio. Estamos presentes para seguir remando el barco común en conjunto y mantenerlo siempre a flote sin importar las aguas que nos toque navegar. Sigamos intercambiando ideas para crear nuevos incentivos y oportunidades, explorar nuevos mercados, aplicar acciones de mercadeo efectivas, corregir errores y especialmente seguir mejorando el servicio de manera constante tanto en el aspecto registral, técnico y de gente de mar, de esa manera asegurando mantener nuestra posición como registro líder a nivel mundial tanto en número de naves como tonelaje vis a vis nuestros competidores.

Señores miembros, nuestra directiva se mantendrá siempre al pie del cañón representando los intereses del sector marítimo tanto a nivel general como el de sus particulares. Seguiremos manteniendo como lo hemos hecho al día de hoy las puertas abiertas a que sus miembros participen, opinen, sugieran y se incluyan en forma integral a las actividades y proyectos que elaboremos.

Nuevamente, hago eco de mi agradecimiento a su presencia esta noche y les deseamos los mejores augurios en sus actividades diarias y las metas que tengan tanto profesionales como personales.

Muchísimas gracias,

Belisario Porras”

Toma de posesión Junta Directiva 2016-2017

Salón Aqua Lounge, Hotel Le Meridien.